北埔风光

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    位于新竹县东南侧,四周山峦、农田环绕的北埔,是一个保有浓厚客家风味的纯朴小镇,窄小的街道两旁,坐落着一间间紧密相连的红砖瓦屋,平日,静谧的聚落里,不见人声鼎沸,夕阳斜照中,只听得嘶嘶虫鸣以及啁啾婉转的鸟叫声。
   
    北埔是竹堑地区开发最晚的地方,先民艰辛的开拓痕迹,至今仍历历可见:迂回曲折的巷道宛如迷宫,紧紧相连的街屋几无空隙,部分民宅还依稀可见当年为防卫所开凿的枪眼,这些全是客家先民为了防范入侵者,而作的各项防御措施。
   
    走过艰险的拓垦岁月,今天的北埔,因完整保留传统客家聚落形式,而吸引一批批的观光人潮。聚落核心所在的慈天宫,不仅名列三级古迹,庙前百年石板步道——北埔街,以及两旁的传统红砖民宅,古朴有味,邻近还有姜阿新宅、天水堂、金广福公馆等北埔历史建物,构筑出北埔的观光地图。
   
    每到假日,游客齐集,偌大的北埔,停满一部部满载游客的游览车,慈天宫、金广福、姜家祠淹没在汹涌的人潮间。因此,要体会北埔的纯朴宁静,建议找个非假日造访,则北埔之美尽现眼前;慈天宫正脊栩栩如生的福禄寿剪粘,跃然于前;金广福外傲然挺立的孤梅,映照素朴的黑瓦白墙,相映成趣;而重视山川风水的北埔,以聚落东侧的秀峦山为“乐山”,几乎所有传统建筑皆采东西向,在夕阳西沈的昏黄光影下,最能彰显其古雅之美。
   
    慈天宫
    地址 北埔街1号
    电话 (03)580-1575
   
    慈天宫位居北埔聚落的核心位置背倚秀峦山,面向开阔市街,庙前百年石板步道,古朴有味,沿着步道两旁尽是传统红砖屋舍,极具典雅风情。
   
    客家人讲究风水,整个北埔村,以秀峦山为乐山,慈天宫则稳坐龙穴,护卫着聚落里的人民。至今它不仅是北埔居民的信仰中心,也是公众聚会的场所。由闽粤移民合力开垦的北埔,在宗教信仰上也事例二者:慈天宫里除主祀观世音菩萨外,并配祀闽人普遍信仰的天上圣母,以及五谷神农、文昌帝君、三山国王、三官大帝等典型的客家神祗,反映着闽客信仰融为一体。慈天宫属“睡虎形”风水,以不惊动为宜,因此少见建醮等庆典。
   
    慈天宫格局类似客家“双堂屋”,大门两根龙柱,炯炯有神的龙首昂首上扬,为全省罕见的“升龙式”龙柱;前殿左右水车堵的交趾烧,描绘“姜子牙伐纣”与“孔明征南蛮”的故事,暗喻姜家开垦大隘的艰辛过程,其雕工精细,栩栩如生。此外,庙里还有两根少见的人物石柱,一在三川殿后,以文王聘贤、王母庆寿、麻姑献寿等为主题;另一在正殿内,描绘24孝故事,教忠教孝,个个惟妙惟肖。
   
    北埔聚落以此为中心,沿着庙前市街的轴线,渐次往外发展,而成今貌。
   
    天水堂
    清道光年间,姜秀峦由九芎林(今芎林乡)迁到北埔,仿芎林旧居建造了这座“一堂六横”式三合院,是北埔最大的宅院,其长宽高的匀称比例,呈现优美的尺度,而内部雕花镂饰细致而不繁复,展现大家族的气势。天水堂虽列为一级古迹,可惜并未对外开放。游客可欣赏其日据时代加建的外墙,灰黑色的洗石子墙面,在夕阳的映照下,形成凹凸的微妙暗纹,显得古朴有致。
   
    金广福公馆
    地址 中正路6号
   
    创建于清道光14年(1835年),是全省现存最大的开发垦号,在台湾开拓史上具有特殊意义,被列为一级古迹。公馆外观仍维持百余年前素朴的黑瓦白墙,与门前两株百年老梅相映成趣。公馆采双堂屋形式,两旁厢房紧密相连,只剩屋檐下部分保留完整的木雕,以及石板铺就的中庭,仍旧古朴雅致,可供凭吊。金广福目前有姜家后代居住,并不对外开放。
   
    姜氏家庙(姜家祠)
    姜家祠虽为家庙,但富丽的外表如同庙宇一般,双堂二横的建筑格局,直交的厢廊连结左右四个侧殿,整个空间极富变化之美。如前殿左方吊筒是以“仿藤编”施雕,右方侧为“仿竹编”,姿态各异,但优雅细腻。
   
    乘车风向标:
    自竹东往北埔或珊珠湖的新竹客运,北埔站下车。
   
    补给小站:
    北埔以客家风味小吃为主,沿着慈天宫前的北埔街及邻近的庙前街、南兴街,有多家具特色的餐饮店可供选择,讲究乡土怀旧气氛的如北埔食堂、老街粄条、番婆坑客栈等;此外,醉乐园、刘家小馆提供传统小吃,口味道地。
   
 
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