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韦棣华与武汉第一所图书馆

06/20/2006/13:34
华夏经纬网

    我国在19世纪以前只有传统的藏书楼,还没有面向社会为开启民智而设的图书馆。图书馆事业是西方资产阶级革命的社会产物,而在中国社会予以介绍推广进程中,美国友人韦棣华女士(Miss Mary Elizabeth Wood)曾起过重要的作用。
    韦棣化系美国纽约人,生于1862年,1990年来到武昌,第二年即在武昌基督教圣公会所办的文华书院任英文教职。她在美国学的是图书馆专业。她身居武昌31年直至逝世,终生致力推进中国图书馆事业发展,其突出事迹有二:
    第一件事,她创立湖北第一个近代图书馆,坚持图书馆工作要为社会民众服务的方向。韦女士在文华书院任教开始即1909年,就在该校的一所八角房子里,陈列图书期刊,供学生随意阅鉴,也可外借,此外湖北地区图书馆工作的滥觞。到了1903年,经韦女士精心筹办,一所粗具规模面向校内外读者的图书馆开办。1904年,美国基督教圣公会出版的月刊《Spirit of Mission》6月号,曾以《文华书院图书馆介绍》(《The Boone School Liberary》)一文报导了由韦棣华女士于1901年创办以来的发展情况,文章还附有一张照片,反映戴着瓜皮帽的青年学子在该图书馆借书、阅读的热烈景象。这一图书馆到1910年被扩建为一座规模宏大的图书馆,定名为“文华公书林”,意即为民众化之公开图书馆。公书林大楼经过80多个春秋的风雨,至今屹立如旧,为湖北中医学院的大礼堂。“公书林”不仅面向武汉三镇的广大读者,而且还在各公私中、高等学校里设立图书馆分点,每隔两周由“文华公书林”负责更换一次,以此推动各校图书馆的成立。韦棣华的图书外借活动曾引起校内当权派的强烈反对,但她却始终坚持为社会民众服务的办馆方向。
    第二件事情,韦女士在武汉创办了中国第一所图书馆专业学校。为了促进这一工作,在第一次世界大战期间,韦女士曾以私资保送两名文华大学学生去美国学习图书馆专业。这二位青年学成归来,即协助韦棣华在1920年3月建立了武昌文华大学图书馆科,招收大学肄业二年的学生入学,此为我国最早的图书馆学习教育机构。到了1930年,才正式独立定名为“文华图书馆专科学校”,校址在武昌高巷(清末反清革命团体日知会旧址)。解放前,我国曾有几所著名大学设立图书馆专业,但都是时断时续;唯有“文华图专”经历了30多年艰难历程,坚持办学而从未中辍,一直是我国现代图书馆学教育的发源地与不遗余力的推动者。文革前,我国各地大型图书馆的主要学术人才几乎都出自文华图专。(梅川)
  
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